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[民间故事] 海东青换命
时间:2021-09-01 阅读:

插草卖女

乾隆年间,河北沧州有个孙地主,家里有很多田地和佃户。一天,孙家大少爷外出收租时,见佃户二牛的妻子李氏很漂亮,欲行非礼之事,正拉扯间,二牛回来了,一镐头打死了孙家大少爷。孙地主将二牛告到了官府,并使了银子,最终二牛被判了个行凶杀人。案子报到省府后,李氏知道官司打不赢,便想去省城给丈夫收尸,可她没有盘缠,只好带着女儿来到沧州城内,插上草标卖女儿。

围观的人群议论纷纷,都很同情这对母女。这时一个老头上前问:“你这女儿咋个卖法?”

李氏见老头慈眉善目的,心里涌起希望,赶紧磕头说:“大爷,够上省城的盘缠就行。您老是好人呢,只盼着您稍稍照顾点妮子,拿她当个人看就行。”

老头点点头说:“那你跟我来吧。”他带着母女俩一路走到城外茶馆处,解开一辆驴车,让母女俩上车。

驴车走了一顿饭的工夫,来到半山腰的一处院落。院子不小,鸡鸭猪狗样样齐全,周围邻居看见老头,都纷纷打招呼。老头笑着点点头,把母女俩带进屋里,做了饭菜,让两人吃。

李氏心里没底,吃了半碗饭就放下了筷子,小妮子却是饿坏了,狼吞虎咽吃了不少。老头从箱子里拿出几两银子,递给李氏,李氏眼泪直流,却只拿了其中一块,哀求说:“大爷,我不要这么多,只求你以后好好待我女儿。”

老头叹了口气说:“你拿的那点银子只够去,不够回。你是打算收尸之后就去寻死吧?”

李氏默默流泪,吓得小妮子抱着她大哭起来。老头把银子都塞给李氏,说:“你去省城,不是去收尸,而是要把你丈夫带回来。”

李氏吃惊地抬起头看着老头,老头接着说:“按朝廷规定,除了谋反、奸杀、忤逆杀亲三种罪行,其他命案判死刑者,均可以海东青换命,这你可知?”

李氏点点头说:“家夫生性爱鳥,平日聊天听他说过。可海东青极其罕见,只能去关外猎捕,且猎捕极难。家夫说过,九死只一生,方得海东青。”

老头说:“你丈夫喜欢鸟,他曾抓过一只海东青,寄放在我这里。你带上它,去救你丈夫吧。”

李氏狂喜之余不免疑惑:“家夫既有此物,为何在县衙时不说?”

老头缓缓说:“这我不知,你见到他再问吧。路途遥远,你带着海东青多有不便,这几户人家和我关系不错,我帮你雇一辆马车再上路吧。”

第二天早上,邻居家把马车备好,李氏带着笼子上路了,女儿则留在了老头处。那邻居也会侍弄海东青,一路上都是他喂鸟。到了省城,李氏请人写了状子,直奔府衙。

知府升堂,见状纸写明,因案情曲折,冤屈难伸,愿以海东青换命。知府接了状纸,心里挺高兴。虽说他也收了孙家一些银子,但他看了案卷,觉得判二牛行凶杀人确实勉强,就算稀里糊涂结案杀了,保不齐啥时候刑部一查,也是后患。既然家属愿意以海东青换命,一来朝廷有此规矩,孙家也说不出什么来;二来这人不死,将来也就没有后患,可谓两全其美。

知府当庭收下海东青,出具印结,告诉李氏:“海东青送到京城,内廷司接受之后,就可释放你丈夫了。你可稍等两天。”

海东青换命,自大清开国就有此例。虽不入大清律,但官府一直执行。知府看那海东青十分神俊,竟然是百里挑一的玉爪!没准皇帝一高兴,自己升迁也会快些,他马上派人八百里加急送进京城。

果然,乾隆看见这玉爪海东青,乐得合不上嘴。内廷司出了印结,知府就把人放了。

一去不回

夫妻见面,抱头痛哭,李氏问二牛:“既有此救命之物,你为何不早拿出来?”二牛愣了半天才说:“我哪里有海东青,这定是我师父的!”李氏惊讶道:“你何时有师父?”二牛说:“我心里拿他当师父。我经常在山上救护一些受伤的鸟,他经常在山上驯隼。我想拜他为师,他不肯收我,想不到他竟舍出海东青来救我!”

这边夫妻双双把家还,那边乾隆对海东青爱不释手,让驯鹰人立刻开驯。鹰隼虽是一族,隼却比鹰难驯,而海东青更是隼中之王。第一步当然是熬鹰,不让海东青睡觉,让它先暴躁,然后温顺,这一步进行得很顺利;第二步是放鹰,用一个铁卡子卡住海东青的脖子,让它呼吸顺畅,却不能吞咽食物。这时的海东青还没有驯熟,一放开就逃之夭夭了,但由于它拿不下铁卡子,在野外即使捕到了食物,也无法进食。海东青的智商很高,饿得受不了,就会飞回到驯鹰人的身边求助。

当然,极少数情况下,也有个别海东青宁死不回头,这种海东青就属于无法驯的。每个驯鹰人都有不同的密锁,普通人即使捡到饿晕的海东青,也打不开卡子,只能看着海东青饿死。

想不到,这只玉爪海东青被放出去后,就不见了踪影。整整两天,这差不多是极限了。乾隆慌了,命令驯鹰人和禁军一起出动,到方圆百里的草场、林子去找。这当然是大海捞针,五天之后,所有人都清楚,这只海东青应该是没命了。乾隆为此郁闷了好一阵子。

第二年秋天,孙地主的小儿子考秀才,因为文章里用了“清风无情月有意”这句话,被考官认为追思前明,判了死刑。孙地主只有两个儿子,不成器的那个被二牛打死了,剩下这个有出息的却出了这种事。孙地主花了很多银子,无奈这个罪名谁也不敢通融。孙地主哭天抢地,人们觉得他虽然可恨,却也着实可怜。

这天,二牛上山给老头送鱼,说起此事。老头叹口气说:“不管怎么说,他小儿子并没错,孙家若绝后,跟你也有一半关系。你拿着海东青去一趟吧。”

当海东青被送到乾隆面前时,乾隆又惊又喜,喜的是又是一只罕见的玉爪,惊的是它怎么跟去年那只这么像呢?不过玉爪海东青本就很少,长得像也不奇怪。

这回乾隆恨不得跟海东青同吃同睡,搞得后宫嫔妃都嫉妒这只鸟了。这也不怨乾隆,大清毕竟是马背上的民族,骨子里就把海东青当神鸟一样。

但海东青驯不出来,再好也没用。乾隆这次特意找来宫里的首席驯鹰人,他仔细看了看海东青,胸有成竹地说:“万岁放心,那种不能驯的海东青,小人一眼就能看出来。这只海东青是可以驯的,绝不会自寻死路!”

想不到,这次同样是一去不回。

是非曲直

五天之后,驯鹰人面如土色地跪在乾隆面前,乾隆脸色铁青:“朕要为了一只鸟杀你,后世史书必说朕是个昏君。可你大言不惭,说绝不会失手,结果丢了海东青,又有欺君之罪,朕不杀你,何以服众?”

驯鹰人拼命磕头:“万岁开恩,小人与师兄共同学艺,几十年未曾失手。这次真是一败涂地!”

乾隆想起了什么,问道:“你师兄?可在宫里吗?”驯鹰人摇头说:“万岁忘了,师兄在先帝爷手里犯了事,被赶出宫了。”

乾隆仔细想了想说:“想起来了。当时有人进献两只海东青,先帝让他驯,他说有一只是不能驯的,驯了必死,不如放生。先帝不信,结果他没带卡子,偷偷放走了一只。先帝本要杀他,只是先帝信佛,不愿为鸟杀人,就抽了他三十鞭子,赶出宫去了。你那师兄现在何处?可否找他来驯鸟?”

驯鹰人连连摇头:“师兄出宫后,首席驯鹰人的位子就让给小人了。师兄带着几个徒弟远走江湖,跟小人断了联系。”

乾隆想了半天,终究气愤难平,于是命人将驯鹰人先押进牢里,还布告天下,让百姓讨论驯鹰人该不该死。

各地官员众说纷纭。按理说一个驯鹰人办砸了差事,要打要杀都是小事,皇上这究竟是想杀不想杀呢?有人判断,皇上想杀,又怕被说是昏君,需要大家担当罪名,于是上书说欺君之罪,该杀!有人判断,皇上不想杀,想借此宣扬自己的仁德,于是上书说万岁仁德,重人轻物,不该杀。

乾隆看了折子,不置一词。

想不到三天之后,那只玉爪海东青竟然飞回来了,爪子上还绑着一张纸条,只有五个字:“海东青换命。”

乾隆哈哈大笑,命人将驯鹰人放出来,说:“你师兄救了你。这只海东青的事不怨你,它本就是驯过的,而且驯得太好。前两次被放出去,它忍着饥饿一路飞回主人家里,它脖子上的卡子是皇宮专用的密锁,别说普通人,就是一般的驯鹰人也解不开。能把海东青驯成这样,又能打开皇宫密锁的,想来想去,也只有你师兄一个人了。朕找不到他,但朕相信,他既然肯用海东青救别人,就一定肯救你。所以朕才布告天下,就是为了让他看到你下狱的消息。”

驯鹰人愣了许久,忽然号啕大哭起来:“师兄啊,你明知道当年是我向先帝告密,为啥还要救我呢?”

乾隆叹了口气说:“你能说出这句话来,还是有良心的,以后好好干吧。这只海东青不会跑了,你就替师兄好好照顾它吧。”

此时,遥远的村落里,老头的徒弟们都来给他贺寿,连孙地主都带着小儿子来了。二牛终于拜师成功,他带着妻子、女儿给老头敬酒。小妮子怀念地问:“那只海东青不会回来了吗?”

老头笑着摸了摸她的小脑瓜,说:“它这辈子换了三条人命,会成为神的。”

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